Arama motorları, web sitelerini değil, aslında web sayfalarını sıralar. Çünkü anahtar kelimeleri gidiğinizde, o kelime ile en ilgili olan sayfayı en başta, diğerlerini de belirli bir sıraya göre daha altlara doğru sıralar. Bunu yapmaktaki amacı, okuyucuların doğru bilgiye en kısa şekilde ulaşmasını sağlamaktır.
Arama motorları sayfaları sıralarken, öncelikle sayfanın içeriğine, o sayfaya başka web sitelerinden verilen bağlantılara ve sayfanın güncellenme sıklığına bakar. Bu işlemin çok net bir formülü yoktur, çünkü Google gibi büyük arama motorları bu konuda çok açık bilgi vermemektedir.
Sıralamanın neye göre yapıldığını bulmak ve web sitelerinin başarıya ulaşmasını sağlamak da web master'ların, arama motoru optimizasyonu ile uğraşanların ve web sitesi yapan kişilerin görevi haline gelmektedir.